Miért kell repülőknek leszállniuk az Antarktiszon, és egyáltalán hová tudnak?

Nem éppen repülésre termett az Antarktisz a mozgó jégtábláival, és az időnként felbukkanó pingvinekkel, mégis van ott leszállópálya, ami kulcsfontosságú az üzemeltetője számára.

„Sosem tapasztaltam akkora kihívást, mint az Antarktiszra repülni, kétszer pingvint láttam a leszállópályán” – mondta Luke Brauteseth, a White Desert cég antarktiszi üzemeltetési menedzsere.

A White Desert magánrepüléseket kínál a földrészre, ahol három ideiglenes táborhelyet működtet. Mivel helyi ellátás lényegében nincs, minden árut és személyt repülővel visznek.

Itt valahol egy leszállópálya van – Fotó: Unsplash
A leszállópálya viszont semmiben sem hasonlít a hagyományos társaira, minden évben újjáépítik és folyamatosan karbantartják,  hatalmas jégtömeg pedig folyamatosan mozog, évente mintegy 80 métert.

„Egy bizonyos hőmérséklet felett aztán egyáltalán nem lehet fel- és leszállni, mert a gépek instabillá válnak; minden egyes repülés előtt súrlódási vizsgálatot végzünk, és minden évben földradarral határozzuk meg a leszállópálya helyét, hogy biztosak legyünk abban, hogy nincs gleccserszakadék vagy más veszélyes a jég alatt” – sorolja a nehézségeket Brauteseth.

Airbus A340 először 2021-ben szállt le az Antarktiszon, de más gépek már a 20. század közepe óta eljutottak oda – az első 1956-ban. Noha 50 lehetséges kifutópálya van, a Déli-sarkot zömmel hajóval közelítik meg. A  CNN egy riportjában láthatjuk is leszállni a gépeket.

Az Antarktiszról jelentjük még:

És ezt olvastad már?
A hajó, ami megtanít téged szörfözni a Dunán