Ez a cikk már több mint 90 napja készült. A benne szereplő információk elavultak lehetnek.

Ma hajnalban befejeződött az NBA 2019-20-as szezonja, amelynek a végén a Los Angeles Lakers története 17. bajnoki címét ünnepelhette. Tíz év után először nyert ismét bajnokságot a Lakers, amivel beérte az örökranglistán a legnagyobb riválisát, a Boston Celtics csapatát. A finálé legértékesebb játékosa a most már négyszeres bajnok LeBron James lett, aki betartotta az ígéretét egy olyan szezonban, amely több szempontból is tragikusan alakult a Los Angelesnek.

2010-ben a Los Angeles Lakers Kobe Bryant vezetésével, a legendás Phil Jacksonnal a kispadon 4-3-ra legyőzte a Bostont az NBA-döntőben, ezzel zsinórban másodszor lett bajnok a Lakers, és nem mellesleg sikerült visszavágnia a Celticsnek a 2008-as döntőért. Ekkor 16 bajnoki címe volt a Lakersnek, 17 a Celticsnek.

Kobe Bryant 2010-ben a Lakers bajnoki címe után; Fotó: Getty Images

A Los Angeles legendás tulajdonosának, Jerry Bussnak az volt az álma, hogy vezetésével az aranysárga-lilák megelőzzék az örökranglistán a bostoniakat. És jól is haladt a Lakers ezen az úton, hiszen 2000 és 2010 között ötször nyert bajnokságot a franchise, miközben a Celtics csak egyszer.

Buss célja, álma végül nem valósult meg. Jerry Buss 2013-ban elhunyt, ebben a szezonban még bejutott a playoffba a csapat, de az első körben meccset sem tudott nyerni a San Antonio Spurs ellen. Közben Kobe Bryant súlyosan megsérült és borzasztóan gyorsan és nem szépen kezdett el öregedni, a Lakers pedig képtelen volt bejutni a rájátszásba. Bryant 2016-ban visszavonult, a Los Angeles-i csapat ezután megpróbált összerakni egy fiatal, tehetséges magot. Ez részben sikerült, de a várt eredmények nem jöttek.

A fordulópont aztán 2018-ban érkezett el, amikor generációjának legdominánsabb kosárlabdázója, a Miami csapatával két, a Clevelanddel egy bajnokságot nyerő

A Király becenevű James Jeanie Buss elnöknek akkor azt ígérte, hogy visszavezeti oda a Lakerst, ahol a helye, vagyis vele ismét bajnokesélyes gárda lesz a Los Angeles.

A következő szezon viszont teljes csalódás volt. LeBron James karrierje során először tűnt sebezhetőnek, 27 meccset hagyott ki sérülés miatt, aminek az eredménye az lett, hogy a Lakers lemaradt a rájátszásról. Ismét. James az ezt megelőző nyolc szezonban mindig döntőt játszott az aktuális csapatával, 2019-ben viszont csak a tizedik lett Nyugaton a Lakers, 45 alkalommal kikapott, mindössze 37 meccset nyert meg.

Tavaly nyáron a csapat vezetősége – valószínűleg James nyomásgyakorlásának is  köszönhetően – feláldozta a fiatal magját, Lonzo Ballt, Brandon Ingramet, Josh Hartot és három első körös draftceltit adott a New Orleans Pelicansnek Anthony Davisért cserébe.

A fiatalok nagy része (leszámítva Kuzmát) tehát ment, cserébe viszont a franchise megkapta a liga legjobb magasemberét, a csapat második sztárját. Sőt, a Lakersnek komoly esélye volt megszerezni a friss bajnok és a 2019-es finálé legértékesebb játékosának választott Kawhi Leonardöt is, Leonard végül azonban a másik Los Angeles-i klubot, a Clipperst választotta. A Lakers lemaradt a harmadik sztárról, de szerzett néhány jó védőt, triplázót (Green, Bradley, Caldwell-Pope) és néhány balhés, de tapasztalt játékost: Howard, Rondo, McGee.

LeBron James és Anthony Davis; Fotó: Getty Images

A sikertelen szezon végén Luke Walton edzőnek is mennie kellett, helyére Frank Vogel került. Az a Vogel, akit először csak Tyron Lue másodedzőjének akartak leigazolni, de mivel Lue túl sok pénzt kért, így Vogel lett a vezetőedző. Sokan féltették, hogy túlságosan nagy lesz az egyik segítőjének, a korábbi szenzációs irányító Jason Kiddnek az árnyéka, és azt is megkérdőjelezték, hogy az egókat majd mennyire tudja kezelni.

Ilyen előjelekkel indult a 2019-20-as szezon, amely több szempontból alakult tragikusan a Los Angeles Lakersnek. 2020 elején helikopter-balesetben elhunyt Kobe Bryant, a tragédia az egész klubot mélyen megrázta. Majd később jött a koronavírus-járvány, ami természetesen nemcsak a Lakersnek, hanem az egész ligának és napjaink emberiségének is soha nem tapasztalt helyzetet hozott.

Az alapszakaszban jól teljesített a Lakers, nyugati győztesként, összességében a liga második legjobb mérlegével jutott be a playoffba. Ennek ellenére a szakértők inkább a városi rivális Clipperst tartották esélyesebbnek arra, hogy Nyugatról bejusson a döntőbe. A Clippers végül már a második körben kiesett a Denver Nuggets ellen, a Lakerst meg igazán egyetlen csapat sem tudta komolyabban megszorítani.

Ugyan a Portland ellen vereséggel kezdett az LA, de végül simán, 4-1-es összesítéssel jutott a második fordulóba, ahol ugyanilyen arányban verte a Houstont. A konferenciadöntőben a playoff egyik meglepetéscsapatával, a Denverrel játszottak Jamesék, de a Nuggets is csupán egyszer tudta legyőzni őket. A nagydöntőben pedig az egész rájátszás legnagyobb meglepetését okozó Miami Heat volt a Lakers ellenfele.

A döntő első meccsén a Heatből megsérült az alapembernek számító Dragic és Adebayo, előbbi csak a hatodik meccsen tért vissza, utóbbi hamarabb, de nem volt teljes értékű. James és Davis vezetésével a Lakers előbb 2-0-ra, majd 3-1-re elhúzott. Az ötödik meccsen Jimmy Butler szenzációs teljesítményével még szépíteni tudott a Heat, a ma hajnali hatodikon viszont dominált a Lakers, 4-2-vel nyerte a finálét.

Mindössze a harmadik csapat lett, amely úgy nyert, hogy az előző idényben több veresége volt, mint győzelme.

James lett a döntő MVP-je, ő az első olyan kosárlabdázó, aki három különböző csapattal nyerte meg az egyéni elismerést.

A Lakers játékosai ünneplés közben; Fotó: Getty Images

Több ponton is elcsúszhatott volna a Lakers szezonja, de végül totális siker lett az év. James bizonyította, hogy még mindig a liga legdominánsabb kosárlabdázója, Davis pedig azt, hogy elbírja a nyomást, tökéletes társ James mellé. Vogelt sokan kritizálták, de végül egy borzasztóan keményen dolgozó, védekezésben fojtogató csapatot rakott össze, amivel kivívta a játékosai és a szakértők tiszteletét is. James a döntő után a tiszteletet emelte ki, azt mondta, azt akarták, hogy tiszteljék a csapatot, tiszteljék a játékosokat, tiszteljék Vogelt. Ő meg azt, hogy megkapja a maga tiszteletét.

A Los Angeles Lakers tehát az NBA új bajnoka. Minden idők leghosszabb és egyik legfurább szezonja után nyert az LA, amely így tíz év után ismét felült a kosárlabda-világ csúcsára. Ráadásul ezzel a lehető legtalálóbb és legmeghatóbb módon sikerült tisztelegnie a franchise-nak Kobe Bryant emléke előtt.

(Fotók: Getty Images)

Hírlevél feliratkozás

Iratkozz fel a hírlevelünkre, és mi minden héten érdekes, szórakoztató sztorikat küldünk neked a világból.