Nagyobb, mint az Egyesült Államok legkisebb állama, Rhode Island.

A NASA közölte, hogy a Hubble űrteleszkóppal végzett megfigyelések megerősítik, hogy

a csillagászok által valaha észlelt legnagyobb, mintegy 130 kilométer átmérőjű üstökös (35 ezer km/órás sebességgel) közeledik a Naprendszer belseje felé

– az égitest egyébként nem jelent fenyegetést, mert sosem fogja 1,6 milliárd kilométernél jobban megközelíteni a Napot, legközelebb hozzá 2031-ben merészkedik.

Irdatlan méretén kívül az üstökös szokatlanul sötét, a szénnél és feketébb színével is meglepte a csillagászokat

A január 8-án készült felvételek (↑) szerint a C/2014 UN271 jelű, de a felfedezők nyomán Bernardinelli-Bernstein néven is ismert üstökös magja mintegy 50-szer nagyobb, mint egy átlagos üstökösé, 500 billió tonnás tömege pedig több százezerszer haladja egy átlagos, a Naphoz közelebbi üstökösét.

Kilométerben így néznek ki a számok: 1,6 km; 11,2 km; 46,4 km; 73,6 km; 96 km; 136 km

Az üstököst először 2010-ben észlelték, amikor még 3 milliárd mérföldre volt a Naptól, jelenleg 2 milliárd mérföldre lehet. Egy nagy kacskaringót leírva néhány millió év múlva visszatér az Oort-felhőbe.

(Forrás: NASA, MTI, fotó: NASA/ESA/STScI, nyitókép: Getty Images)

Ez is érdekelhet:

És ezt olvastad már?
Nők, akik megváltoztatták az informatikát