Ma este a Wolverhampton elleni bajnokival a Manchester City számára is elkezdődik hivatalosan az új idény. A csapat sztáredzőjének, Pep Guardiolának ez lesz az ötödik szezonja Manchesterben, ennyi időt még egyetlen csapatnál sem töltött a katalán tréner. És bizonyos szempontból az eddigi legnehezebb évadának ígérkezik a mostani.

Guardiola korunk egyik topedzője, a Barcelonánál gyakorlatilag forradalmasította a modernkori focit, majd a Bayern, most pedig a Manchester City következett karrierjében. A Barcelonával olyan szinten magasra tette a mércét, hogy a kritikusai a bayernes és a citys korszakát is csalódásnak könyvelik el. Az ok, a Barcelonát leszámítva egyik csapattal sem tudott Bajnokok Ligáját nyerni.

A Manchester City Guardiolával fennállása legsikeresebb időszakát éli, két bajnokságot, egy FA-kupát és három ligakupát nyert a csapat a 2016-os érkezése óta. Anno két ok miatt szerződtették:

  • legyen indentitása a Man. Citynek, egy jól felismerhető, szórakoztató, a támadófutballt preferáló stílusa
  • és legyen sikeres a klub a Bajnokok Ligájában.

Nyilván azt konkrétan soha nem mondták ki, hogy azért érkezett Guardiola, hogy BL-t nyerjen vele a csapat. És ha ezt mondjuk, eléggé leegyszerűsítsük a témát, de az egyértelmű, hogy a Citynek most már fontosabb az európai kupasiker, mint az angliai dominancia.

Guardiola négy szezonon át volt a Barcelona edzője, miután távozott, azt mondta, teljesen kimerült, fel kell töltődnie. Majd a Bayernnél három idényen át dolgozott, a Bundesligát dominálták, a Bajnokok Ligájában viszont csak az elődöntőig jutottak.

Nemrég azt nyilatkozta, jól érzi magát Manchesterben, ha rajta múlik marad, és a hírek szerint a klub is azt akarja, hogy folytassa a munkáját. Vagyis elméletileg minden rendben van: Guardiola úgy érzi, tud még újat mutatni, a Citynél meg bíznak benne.

Ötödik szezonját kezdi meg Manchesterben Guardiola; Fotó: Getty Images

Ennek ellenére a mostani lehet Pep Guardiola legnehezebb idénye edzőként. A szerződése jövőre lejár, és most már tényleg egyre nagyobb a nyomás rajta és a csapaton a BL-szereplést illetően. Főleg az előző szezon (le)szereplése után.

Úgy tűnt, hogy az előző év a Cityé lehet a Bajnokok Ligájában. A nyolcas döntőre úgy érkezett a csapat, hogy a Real Madridot ejtette ki a 16 között. A keret egészséges, kipihent volt. Aztán a nyolc között kiestek a francia liga hetedik helyezettje, a Lyon ellen. Sokan – talán jogosan – úgy gondolják, hogy Guardiola túlgondolta azt a meccset, és edzői pályafutása legnagyobb bukása volt.

Az biztos, hogy még egy ilyen hibát nem engedhet meg magának. Nem feltétlen kötelező Bajnokok Ligáját nyernie a 2020-21-es idényben, de az egyértelmű, hogy a tavalyi teljesítménynél több kell. És a nyomás nem lesz kisebb rajta, sőt.

A City olyan anyagi helyzetben van, hogy hiába a koronavírus-járvány okozta gazdasági visszaesések, a manchesteriek ugyanúgy igazoltak, mint az előző idényekben. A távozó Sané helyére érkezett Ferran Torres, a védelembe pedig Nathan Aké, és valószínűleg még egy középhátvédet vesz a City, a kiszemelt a napolis Koulibaly.

A keret tehát továbbra is módfelett erős és mély, ilyen szempontból nem kérdés, hogy versenyképes lesz a csapat. Az viszont igen, hogy mennyire tud Guardiola és ez a társaság kissé megújulni és éhes maradni. Az előző idényük a Premier League-ben kiszámíthatatlan volt: a legtöbb gólt rúgták és Ederson megkapta az Aranykesztyűt, ennek ellenére kilencszer kikaptak, gyakorlatilag már a bajnokság felére eldőlt a liga.

  • Kikaptak a szezon végén simán kieső Norwich-tól, a szezon végén viszont 4-0-ra megverték a Liverpoolt.
  • 28 helyzetet alakítottak ki és 8-0-ra verték a Watfordot, de a Southampton ellen kikaptak 1-0-ra, miközben 26 helyzetük volt.

Az új szezonban sokkal kiegyensúlyozottabbnak és fókuszáltabbnak kell lennie a Manchester Citynek, mert az előző idényüket megpecsételte ez a kettősség, hullámvasútszerű teljesítmény. Guardiola mindeközben elégedettnek és nyugodtnak tűnik:

– nyilatkozta a ma esti Wolves elleni meccs előtt.

A Premier League-ben valószínűleg idén is a Liverpool lesz a Man. City legkomolyabb riválisa, a bajnok Pool az utóbbi napokban okosan és jól igazolt, előbb Thiagót, majd Diogo Jotát vette meg.

(A cikk az Athletic és a Goal anyagának felhasználásával készült; Fotó: Getty Images)

Hírlevél feliratkozás

Iratkozz fel a hírlevelünkre, és mi minden héten érdekes, szórakoztató sztorikat küldünk neked a világból.